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深入分析国际教育中的考试,SAT考察的难度和深度

2020-03-23 18:58来源:互联网编辑:小狐

编者按

史禺老师是北京新东方北美项目部总监,毕业于对外经济贸易大学国际经济法系。他亲历15次托福(115分/口语30分满分)7次SAT(语文部分730)也被称为”考神“同时,他作为爸爸,对低龄留学的KET/PET/FCE等考试也“不得不”非常熟悉。本文 7000字,深入分析国际教育中的考试。

中国家长想到国际教育时,最先想到的一定是“创造性”“独立思考”“个性”“公民意识”这些词—“考试”一定是最后想到。

我们难道不就是为了逃离中国的应试教育,不就是不想让孩子经历小升初、中考、高考、考研…这些考试的折磨,才选择国际教育吗?

不幸的是,有教育的地方,无论是国际教育还是本土教育,就有考试。

考试,起到两个作用:控制教学质量;筛选生源。

国际教育也是这样。

第一、通过考试控制教学质量。美国在02年通过了一个法案,叫《一个孩子都不能落下》No Child Left Behind。这个法案的核心是用一套标准化的,考一个州内的所有学生,相当于我们的省统考,如果某个学校的大量学生没有达到要求,学校要承担。

第二、通过考试筛选学生。美国顶尖的大学和中学,每年的录取率极低,如何把优秀的学生筛选出来,标准化考试是重要手段之一。

英国也是一样,只不过用的是另一套考试A-level。

因此,无论是什么样的教育,本土的还是国际的,考试都是无法逃脱的。

那么,中国的家长把孩子送到国际教育体系中,会遭遇哪些考试呢?

最主流的有两大体系,英式和美式。

英式体系,又称剑桥体系,背后的者叫剑桥英语中心(CAE)CAE的考试,在中国最有名有两个:剑桥五级和雅思。

美式体系,背后最主要的者是教育考试服务中心(ETS)ETS的考试,在中国最有名的是托福、SAT和GRE。

深入分析国际教育中的考试,SAT考察的难度和深度(图1)

先说英式体系。

第一员大将是剑桥五级。

说剑桥五级,离不开一个概念:CEFR,“欧洲共同语言参考标准”

欧盟国家多,各种语言考试也多,为了体现“书同文”欧盟在2001年搞了一个CEFR。把所有的考试,不管德语还是西班牙语,放到一个体系中。

这个体系分成3个级别,A、B、C。

A是入门、B是基础、C是精通。每个级别里面又分成1、2两个小级别,所以,就有了A1到C2,这6个从低到高的级别。

剑桥中心就根据这些级别,了不同的考试。A2对应KET、B1对应PET、B2对应FCE,C1对应CAE、C2对应CPE。

后来发现,直接从A2开始,不能满足中国低龄家长的需求,因此又在前面补了一套剑桥青少英语(YLE)体系,这个体系又有4个级别,剑桥就这样完成了这套有8个级别的体系。

深入分析国际教育中的考试,SAT考察的难度和深度(图2)

这种分级体系在中国大获成功。一是迎合了中国家长的考级心态,二是填补了奥数退出小升初筛选体系的空白。

但所谓成也萧何,败也萧何。这套体系下,小学的孩子最多考到FCE。小升初一过,这套体系也就完成了使命,导致后面的CAE和CPE这两个级别,就无人问津了。CAE一年的考量只有200多,CPE只有30多。

小升初之后,剑桥五级退出舞台,轮到哪个考试接棒呢?美国系考试。

这个阶段,想让孩子走国际教育路线的家长,面临两种选择。

第一种选择是把孩子送出去读高中,让孩子充分融入当地社会和文化。因为有这种想法的家庭,一般经济实力都比较强,所以首选美国。

美国的高中分为私立和公立。公立高中由于接受政府补贴,因此不接受国际学生长期就读,最多只接受一年的交换生。所以,想长期就读,并且从美高申请大学的家长,都会选择私立高中。

私立高中又分两种,寄宿(boarding)和走读。好的、排名靠前的高中以寄宿居多。美国高中也有排行榜,叫Niche排行榜。如果想进排名靠前的寄宿高中,就要用到下面的考试。

托福(或小托福)和SSAT。

SSAT通俗的说法是美国的中考,但这只是一个便于理解的、不那么严格的类比。

首先,SSAT是给美国的私立中学招生用的,公立中学不用这个。

其次,SSAT是一个的体系,分为初、中、高三个级别

初级是给3-4年级的学生考,申请4-5年级用的。中级是5-7年级学生考,用来申请6-8年级(在这个意义上上类似于小升初)高级是8-9年级学生考,用来申请9-10年级(在这个意义上类似于中考)

如果要申请第一档学校(Niche排行榜前30)大概率来说,托福达到105,SSAT(高级别)达到成绩2250。

第二档的高中(前30-50)大概率托福达到100,SSAT达到2150。

第三档(前80)托福达到90,SSAT达到2100。

家长会有两个问题。

第一,美高的要求怎么这么高?是的,好的私立高中在美国也是稀缺资源,每年招收国际生的名额很少,因此竞争非常激烈,水涨船高,因此分数就被抬升的很快。

第二,初中生托福能考这么高吗?在这个圈子里多年,我的一个心得是,永远不要低估优秀生的能力。15年前,认为托福是大学生考的,10年前,中学生开始考托福,现在分数比大学生还高。5年前,大量的初中生开始考托福,分数也越来越高。

再说一个考试—小托福TOEFL Junior,难度比托福低得多,如果孩子水平暂时够不上托福,可以从小托福开始准备。

第二种选择是出去读大学。

大部分家长选择让孩子在国内读完高中,大学再出国。一个是受经济条件的制约,更重要的是,想让孩子中国教育和中国文化的底子更扎实一些。太早出去,英文是好了,但汉语拉下了,也是个问题。

除托福外,比较主要的考试是SAT(或者ACT)

先说SAT考试。

SAT考试和这篇文章说到的所有考试不同。那些考试,真的就是考试而已,在美国人的文化中,没有任何存在感。但SAT不同,在美国文化中扮演非常重要的角色。

美国人对SAT的感情,有点像中国的高考。

SAT的根子可以一直追到二战时美军征兵时采用的智力测验。二战后,哈佛大学为了完善自己的招生工具,委托了一个专家,在征兵智力测验的基础上,了SAT考试。

虽然SAT考试早已不是一个智力,但在美国人心中,还是形成了SAT高分=高智力的根深蒂固的印象。

美国人对SAT情节之深可以从两个例子看出。有一本比尔盖茨的传记,叫Hard Drive,提到一个细节,比尔盖茨大一的时候,和女孩第一次约会,炫耀的是自己的SAT分数。

华尔街日报2014年一篇文章说,很多美国公司要求求职者自己当年的SAT成绩。可以这样理解,在中国,你去面试一家公司,告诉对方,你当年的高考成绩是全省前100名,对方会肃然起敬。

SAT考察的难度和深度,给大家一个例子。

如果要申请到第一档的美国大学(《美国新闻与世界报道大学排行榜》排名前20)大概率托福达到110分,SAT达到1500分。

第二档(排名前30)托福达到105分,SAT达到1450分

第三档(排名前50)托福达到100分,SAT达到1400分。

除了SAT外,还有一个ACT考试。

ACT考试是SAT的竞争者和替代品。如果我们不考SAT,也可以考ACT。美国大学对ACT和SAT的接受程度是完全一样的。

把刚才的三档分数换成ACT的话,就是

但是,一定要注意,ACT在中国从2017年开始,就一直走下坡路,参加考试的人数直线下降。虽然没有发布数据,但从新东方培训的SAT和ACT人数比例来看,情况也是这样。2016年,SAT和ACT的培训人数大概是,到了2020年,这个比例扩大到。

有些家长想把孩子大学送出去,但孩子现在才初一或初二,离申请大学还早,要考虑些什么?

我们需要考虑另外一个节点:初升高,确切的说,是初升高的时候,选择合适的国际部。

选择一个适合的国际部,一方面能帮助孩子更好的衔接大学,另一方面,对申请结果,也有很大帮助。

北京最好的国际部,100%的学生能进入美国排名前50的大学,而最差的国际部,这个比例只有3%-5%。

国际学校分为两类,一类是公立学校的国际部,一类是私立学校。整体而言,公立校的国际部,申请结果更好一些。

最重要的原因是,公立国际部在生源挑选上,有先天的优势。由于文化的差异,北京的优质生源最先选择的是公立校—这点和上海形成了鲜明的对比。

要想进入公校国际部,先看中考成绩(或者是所谓的一模成绩)进入北京第一流的国际部,孩子的区排名至少前1000名。

但是,由于越来越多的国际部面临招生的压力,往往也不会严格按照中考成绩招生,会往下延,但也不能全无规则,总得看点什么?最好的标准就是托福。毕竟托福早出分的孩子,未来的申请结果也不会差。

因此,担心孩子中考有闪失,达不到公校国际部的要求,那么,有一个还不错的托福成绩(90+)也极大增加了录取的可能—这和小升初简历上写剑桥五级的逻辑是完全一样的。

还有一些家庭,对中国大学的质量没有那么挑剔,再考虑到经济因素,因此决定让孩子在中国念完大学,再去国外读研究生。值得注意的一点是,在这个阶段,去英国读研究生的人数,就开始超过了美国。

这个阶段要面临什么考试?

如果去美国,除托福之外,面临GRE(或GMAT)考试。

深入分析国际教育中的考试,SAT考察的难度和深度(图3)

深入分析国际教育中的考试,SAT考察的难度和深度(图4)

在所有考试中,GRE的难度是最大的。当年新东方有一个段子,说GRE实际上是上帝读英语(GOD READ ENGLISH)的简称,它的难度可以想见。

但和难度比,我更喜欢的是GRE对思维的锤炼。举一个GRE的作文题目。

对下面的命题进行分析和论证:

当很多人都质疑权威时,社会才会繁荣昌盛

这种题目能极大锻炼学生思维的深度和批判性。

GMAT考试是美国商学院的入学考试。很多同学的问题是,到底考GRE和GMAT?

如果不是铁了心申请会计专业,那么考GRE会更好一些。

两个原因:

第一、GRE的应用范围更广。无论申请的是理科、工科还是文科,都需要GRE成绩。

第二、传统上,GMAT主要是申请商学院用的,但这几年在GRE的大力游说下,很多商学院的专业,比如,金融,也开始接受GRE成绩,只接受GMAT的商学院专业只剩下会计。

深入分析国际教育中的考试,SAT考察的难度和深度(图5)

从剑桥五级到GRE,说了这么多考试,那么问题来了,中国学生在这些考试中考的好吗?

结论是,不太好。

先看小学生。中国孩子的KET通过率不到一半,PET通过率只有40%。还要考虑到,通过并不算一个高的标准。KET满分150,到120就算通过,PET满分170,到140分就算通过。事实上,我们认为孩子达到优秀,才算达到这个级别能力的要求。说到优秀率,数字就更令人沮丧,KET的优秀率是15%,PET只有7%。

再看中学生。我们每年会招1000多名北京的初中毕业生,进行托福培训。这些学生进班后,会做一次托福的模考。2019年,这个模考成绩是41.9分,2020年成绩是39.1分。即便考虑到对考试形式不熟悉,导致的分数偏低的话,我们可以认为,北京初中毕业生的托福均分不超过45分。

再看大学生。我们对北大和清华的大一同学也做了托福模考。北大均分77.6,清华均分77.2。

为什么?中国家长给孩子的英语投入这么大,但考试却考不好?

孩子的英语学习,特别是早期,起到关键作用的是学校和家庭。直接的说,这两个点都做的不够。

出于可以理解的原因,公立学校的英语教育是不够的,无论是教材还是考试。人教版的初一英语的内容还是Good morning、when is your birthday。

家庭也不够。有时间给孩子辅导的家长不具备英语的能力,特别是口语。很多家长藏拙,不愿意给孩子辅导英语,哪怕是非常简单的内容,就是担心自己的发音不标准。

有能力辅导的家长,往往有没有时间。我自己深有体会,论理,我应该辅导自己孩子的英语,但我都给他在新东方报班,为什么?自己确实没有时间。特别是周末,要自己拿出半天给孩子教英语,确实做不到。

学校和家庭在孩子英语学习方面的不足,导致了以下的典型现象:

家长在学前,给孩子报了各种英语班,本质上只解决了发音和简单的生活词汇。这个阶段家长的典型心理是,只要孩子的发音听起来比自己强,有点美国或英国的味儿,或者能指着外面的汽车说出police car,就会有“这钱花的值”的感觉。

到了小学四年五年级,发现身边朋友同事的孩子都在考KET、PET,虽然自己也不太了解,但担心不考吃亏,因此也跟着考。报个培训班,大部分孩子混个KET通过,小部分人混个PET通过,实际上孩子的英语能力也没有实际提升。

小升初之后,孩子的英语学习就中断了。

一般家长从初三才开始决定要走国际教育这条路,一抬头发现,需要各种考试,这就陷入了,报班à冲刺à考试结束à英语学习停止,这个循环。

深层的问题是,英语还是被用作升学的敲门砖,要敲门了,临时捡起来用一下,这个坎儿翻过了,就扔掉了。当考试比较简单时,这套方法能奏效,当考试稍微难一点,到了托福这个级别,就完全失效了。

英语从来没有成为孩子生活、学习、成长的一部分。

怎么办?

最重要的是,一定要把英语从升学的敲门砖,变成孩子生活、成长的一部分,让他从英语世界获得快乐、获得信息、增长智慧、锻炼思维。

有人说,汉语不能吗?为什么非要从英语中获得?

当然,中国的经济和科技实力在过去30年有了爆发的增长,但考虑到历史积淀,这个世界最有用、最有趣、最先进的信息和知识,大部分还是通过英语传达的。

大家可以看看新华书店或者中信书店每月的新书畅销榜,无论榜单还是少儿榜单,大部分是英文作品的中译本。

批判性思维critical thinking这个东西,汉语世界里干脆没有,完全是英文世界的舶来品。

从第一次工业开始,英文世界开始汇聚了人类最先进的知识和智慧;过去30年,汉语世界正在急速赶超。

可以预判的是,未来一定属于这两大世界。

如果孩子能够同时从这两大世界中,无障碍的获取信息,他的认知能力、判断力、见识一定是卓尔不群。

如何做到这点?

如何培养动机?所有经典的心理学理论都告诉我们,动机在于奖励机制。

一定要建立适合自己孩子的英文奖励机制。

举个例子。我们有个学员,现在小学5年级,以前爸爸总得盯他学英语。每天下班回家,第一件事儿,就是大喊一声,“今天的英文任务完成了吗?”但孩子总是忘记,爸爸就十分上火。后来爸爸做了一些反思,关键是孩子对内容不感兴趣,要么是太简单的生活英语,要么是他觉得索然无味的传统英文故事。

没有奖励机制,任何事情都很难持续。

于是,爸爸把重点转移到如何给他找到感兴趣的材料上。偶然发现,孩子特别喜欢谈论哈利波特,热衷和同学们讨论各种魔法。因此,爸爸找了哈利波特的英文版。因为前几册的内容孩子比较熟悉了,所以选择了第四册《哈利波特和火焰杯》Harry Potter and the Goblet of Fire

深入分析国际教育中的考试,SAT考察的难度和深度(图6)

深入分析国际教育中的考试,SAT考察的难度和深度(图7)

刚开始的时候,每页差不多有50个单词,但是,他觉得有意思,因为第一页就是讲过的一家人被,人们怀疑管家是凶手。男孩子,好奇心一下子就吊起来了,硬着头皮看下去。实在读不下去,就找到看一段。但爸爸要求,不能多看,只能看到和书同步的地方,要想继续看,就得继续读书。

深入分析国际教育中的考试,SAT考察的难度和深度(图8)

这就满足了第一点:有意思。

怎么做到有好处呢?孩子读着读着,就开始提要求,买哈利波特的wand,就是魔杖。每根不贵,但是一共60根!因为每个角色的wand是不一样的!

深入分析国际教育中的考试,SAT考察的难度和深度(图9)

深入分析国际教育中的考试,SAT考察的难度和深度(图10)

后来爸爸和孩子达成了一个协议,每天读3页,读10天,奖励一根wand。

这就是第二点,有好处。

爸爸也会经常问孩子一些书中内容,比如Sirius Black小天狼布莱克的魔法是什么?阿瓦达索命用英文怎么说?孩子觉得能教给爸爸教授知识了,感到很开心。

这就是第三点,有面子。

有意思、有好处、有面子,这三点构成了有效的奖励机制。现在他每天都能坚持读3-4页《哈利波特和火焰杯》每页的不认识的单词也从之前的50个,减少到10-20个。

当然,这只是一个例子。每个孩子情况不同,不建议照搬,关键是找到适合自己孩子的奖励机制。

第二、早着手,不中断。

前面说过,家长在小升初后,容易中断英语学习,导致后面接不上。因此,小升初后,一定要继续高水平的英语学习。

一手建立英文奖励机制,培养长期的能力,一手可以进入更高级别的考试体系。

首选托福。

有家长说,你刚才还说兴趣、能力、哈利波特,为什么又要进入考试体系呢?

实际上,这两者并不矛盾。一方面,能力的培养总是需要考试作为出口,另一方面,正确对待考试,也能提升能力。

第三、正确对待考试

大部分家长有一种割裂的认识,认为考试是考试,能力就是能力。

我的观点是,不要割裂的看考试和能力。对于设计的比较好的考试,可以通过考试,来提升能力。

无论是英系还是美系,他们都是投入大量的成本研发出来的,质量很高,可以作为非常好的培养能力的工具。

如何通过考试来提升能力?关键是别把它们单纯当做考试,题做完,就扔掉。相反,把这些考试当做好的文章、好的音频节目、好的原版书来学习,这样就可以提升能力。

举几个例子。PET里面有一篇文章,讲一个艺术家给学校捐了一座铁做的长颈鹿,给学生带来欢乐。题目本身很无聊,做完就完了,关键是文章挺有意思,值得带孩子多读几遍。

深入分析国际教育中的考试,SAT考察的难度和深度(图11)

深入分析国际教育中的考试,SAT考察的难度和深度(图12)

托福更不必说。从恒星的衰亡、到恐龙的食谱、到白蚁的天赋、到美国的工业,简直是天文地理无所不包。

实际上,托福的素材就是来自于美国大学的通识课。通识课,就是博雅教育重要的组成部分。我们天天讲西方的博雅教育,但托福这种典型的基于博雅教育的考试,却没有好好利用,不是有点买椟还珠吗?

因此,初中以上的孩子,进入托福,一可以拓宽知识,二可以为升学做准备。两全其美。

做个总结。

毫无疑问,国际教育的内涵远远超出上述考试,国际教育的精华也不是这些考试。但是,基于过去的经验,可以确定的说,中国学生要成为国际教育的成功者,一定要在这些考试中获得不错的成绩,这是一个必要非充分条件。

否则,国际教育就沦为懒惰、放纵的避风港。事实上,前几年公众对留学生的负面印象,都来自那些无法搞定搞这些考试的学生群体。

作为国际教育,特别是国际教育考试的从业者,我和我的同事们,一方面花了大量时间研究这些考试,研究如何通过提升能力搞定这些考试,另一方面,我们也感受家长的担忧、焦虑和喜悦。

北大附中女生托福出分后,全家抱头痛哭,妈妈给我转述时眼中的泪光;清华附孩子申请前不出分,爸爸和孩子在车上吵架,孩子在马路中间当场下车,爸爸谈起这事儿的唏嘘。

本文相关词条概念解析:

托福

TOEFL(TheTestofEnglishasaForeignLanguage,简称TOEFL)是由美国教育测验服务社(ETS)举办的英语能力考试,全名为“检定非英语为母语者的英语能力考试”,中文音译为“托福”。TOEFL有三种,分别是纸考、机考和网考,新托福满分是120分。TOEFL考试的有效期为两年,是从考试日期开始计算的。托福复习主要资料为托福机经又称民间托福答案题库。英国内政部于2014年4月初结束与美国教育考试机构ETS的合作,不再承认其旗下托福(TOEFL)和托业(TOEIC)两大英语考试的成绩。部分准备赴英留学的中国学生反映已接到校方要求重新提供英语考试成绩的通知。

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